Por que o mundo deveria estar usando mais energia nuclear (e por que não está)

O mundo deveria estar usando mais poder nuclear porque é limpo, seguro, confiável e um meio altamente eficiente de produção de energia, então por que isso não acontece? A energia nuclear existe há décadas e houve muitas melhorias em projetos mais antigos para ajudar a adicionar mais segurança e eficiência às usinas. Essas usinas são um grande benefício para a sociedade e podem ajudar a pavimentar o caminho para um futuro energético livre de carbono.

O pano de fundo da energia nuclear tem uma história positiva e negativa que começa com a descoberta científica da fissão nuclear por Otto Frisch e Lise Meitner em 1938, que levou ao desenvolvimento da bomba atômica. A fissão nuclear pode ter resultados catastróficos quando usada como arma, e uma usina de energia projetada inadequadamente pode levar a desastres como Chernobyl em 1986. Às vezes, até mesmo usinas projetadas adequadamente podem falhar, como o desastre nuclear de Fukushima no Japão em 2011. Esses casos de os desastres que ocorrem a partir da energia nuclear pintaram na mente de muitos um quadro de que a energia nuclear é perigosa e leva à morte em massa ou envenenamento por radiação. Mas, percepção e realidade são duas coisas diferentes e a fissão nuclear está longe de ser a fonte de energia mortal que foi pintada por anos de mal-entendidos.

As estatísticas são um ponto de partida objetivo quando se discute os benefícios da energia nuclear e sua ausência de perigo. Conforme Energy.gov, as emissões de dióxido de carbono em 2020 que foram evitadas pelos Estados Unidos foram mais de 471 milhões de toneladas devido à energia nuclear. As usinas de energia exigem menos de 360 ​​vezes a área de terra que os parques eólicos e 75 vezes menos que as usinas solares para produzir a mesma quantidade de eletricidade. Todo o lixo nuclear produzido nos EUA nos últimos 60 anos ocupa apenas o espaço de um campo de futebol, sem contar que existem formas de reciclar o lixo nuclear e potencialmente utilizá-lo como outra forma de geração de energia em usinas mais avançadas. Nosso mundo em dados também mostra que a energia nuclear resultou em mais de 99% menos mortes do que o carvão, mais de 97% menos mortes do que o petróleo e mais de 97% menos mortes do que o gás por terawatt-hora de produção de energia (e isso inclui eventos como Chernobyl e Fukushima) .

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E quanto a outras formas de energia limpa, como solar ou eólica? Bem, em termos de taxas de mortalidade, eles são tão seguros, com o nuclear sendo um pouco mais seguro que o vento em 0,03 mortes por terawatt-hora (TWh) contra 0,04 do vento e o solar em 0,02 mortes por TWh, sendo um pouco mais seguro que o nuclear. A energia hidrelétrica, como algumas pessoas podem pensar a seguir, também é muito segura, a 0,04 por TWh se não incluirmos a falha da barragem de Banqiao da China em 1975. Incluindo este incidente, o número aumenta para 1,3 por TWh. A razão pela qual é importante olhar para todos esses números é que eles provam como a energia nuclear é segura em comparação não apenas com o combustível fóssil, mas também com outras fontes limpas de energia. Finalmente, as principais vantagens sobre outras formas de energia são a extrema confiabilidade e produção da energia nuclear. Mais de 92% do tempo ao longo do ano, as usinas nucleares produzem potência máxima que é maior que a eólica e solar por um fator de três e carvão e gás por um fator de quase dois.

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No geral, a energia nuclear é o caminho a seguir se o mundo quiser se afastar das fontes de energia que emitem carbono da maneira mais rápida e eficiente em termos de energia. Os obstáculos no caminho da adoção nuclear, conforme mencionado anteriormente, sendo a percepção pública e o custo, podem ser abordados. O custo pode ser tratado por meio de subsídios e muitos outros benefícios econômicos e fiscais, conforme explicado por A Associação Nuclear Mundial, e a percepção do público pode ser corrigida pela educação. No entanto, isso não quer dizer que outras fontes de energia limpa não devam ser investidas ao mesmo tempo. A energia solar, eólica e outras fontes limpas de energia devem continuar a ser usadas, com poder nuclear utilizado ao lado.

Fonte: Energy.gov, Nosso mundo em dados, Associação Nuclear Mundial

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