O que vem a seguir para a missão Artemis Moon?

Após dois lançamentos cancelados, as apostas são maiores do que nunca para Artemis I, mas a NASA precisa fazer alguns reparos complicados para voltar à Lua.

Depois de duas tentativas de lançamento de Artemis I, os espectadores em todo o mundo estão ansiosos para saber como NASA planos para colocar a missão de volta nos trilhos. Artemis planeja enviar a primeira mulher e a primeira pessoa de cor à superfície lunar e iniciar o processo de desenvolvimento de uma estação intermediária para facilitar o tipo de exploração do espaço profundo que historicamente tem sido o objetivo da ficção científica. No entanto, já com anos de atraso e bilhões acima do orçamento, a agência espacial precisará superar seus últimos contratempos se quiser começar o trabalho emocionante pela frente.

O Artemis I estava programado para ser lançado no mês passado, mas um vazamento de hidrogênio relativamente pequeno e uma leitura falsa de temperatura de um sensor defeituoso atrasaram os procedimentos o suficiente para que a equipe tivesse que se afastar. Então, na segunda tentativa em 3 de setembro, os engenheiros repetidamente não conseguiram resolver um vazamento de hidrogênio mais sério em uma interface entre a linha de alimentação de combustível de hidrogênio líquido e o SLS, conhecido como desconexão rápida. Os contratempos significaram que a NASA perdeu sua janela de lançamento original, adiando esforços futuros até o final de setembro, no mínimo.

A próxima janela de lançamento possível está se aproximando rapidamente, mas a NASA terá que ajustar o sistema SLS antes que eles possam tentar novamente. De acordo com um recente NASA post do blog, os engenheiros estão progredindo na substituição de duas vedações, que tiveram um desempenho ruim, e fazendo outros ajustes. A equipe optou por reparar o SLS na plataforma de lançamento, teorizando que é melhor resolver o problema onde aconteceu. Ao fazer os reparos no local, os especialistas esperam evitar o desgaste do equipamento causado pela realocação do aparelho para o Edifício de Montagem de Veículos (VAB). Talvez mais importante, o tempo que levaria para transferir a espaçonave Orion e o foguete SLS atrasaria ainda mais o lançamento, empurrando-o para outubro no mínimo. Se tudo correr bem, a equipe espera lançar em 23 de setembro ou 27 de setembro, embora a NASA ainda não esteja se comprometendo com uma data. Para atingir essa meta, a NASA também precisa de uma extensão do atual requisito de teste para o sistema de terminação de voo da Força Espacial, que gerencia a Faixa Leste, e estar ciente de outros eventos programados da NASA, como a colisão do asteroide DART em 26 de setembro. .

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O problema do hidrogênio

A missão STS-4 do ônibus espacial Columbia lançada do Centro Espacial Kennedy em 27 de junho de 1982
Crédito: NASA

Quase todos os problemas com o SLS estão relacionados ao seu propulsor, que é uma mistura de oxigênio líquido e hidrogênio líquido. O combustível resultante é extremamente poderoso, mas também notoriamente desafiador para trabalhar. O hidrogênio é a menor e mais leve molécula conhecida no universo. Embora sua leveza o torne ideal para combustível de foguete, seu tamanho minúsculo tem uma desvantagem: ele pode passar por aberturas tão pequenas que são quase indetectáveis. O programa do ônibus espacial, que também usava combustível de hidrogênio, era notório por esfregar relacionados a vazamentos, portanto, os problemas contínuos com o SLS não devem ser surpresa. A NASA não pode operar sem autorização de financiamento do Congresso, mas em 2010 essa autorização estipulou que futuros sistemas de lançamento fossem construídos com as tecnologias existentes do programa de ônibus espaciais. Como resultado, o SLS está usando motores recuperados dos ônibus aposentados. Vazamentos de hidrogênio têm sido um espinho perene no lado do SLS, assim como foi para os ônibus, interrompendo os ensaios com roupas molhadas em abril e junho deste ano e agora contribuindo para dois esfregaços.

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Como o primeiro lançamento de uma nova era de exploração lunar, o lançamento do Artemis I dará o tom para o retorno da América à Lua. Mais de cinquenta anos se passaram desde que os últimos astronautas da Apollo partiram da Lua em 1972. Com expectativas altíssimas e o mundo assistindo, as equipes continuarão preparando NASA‘s mega-foguete para decolagem, ansioso para voltar aos trilhos o mais rápido possível.

Fonte: NASA

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