10 maiores momentos da corrida espacial

Depois A NASA anunciou recentemente que eles têm planos de enviar americanos de volta à Lua até 2025, muitos são lembrados de A Corrida Espacial, que viu os primeiros humanos no espaço e na Lua. Foi crucial para o cenário político da União Soviética e dos Estados Unidos e sua rápida progressão da ciência e tecnologia.

Tornou-se um símbolo de orgulho nacional e patriotismo para cada país e desencadeou vários filmes, livros e programas de TV inspirados na raça. Embora tenha sido uma série complexa de eventos, vários momentos importantes e avanços tecnológicos atuam como importantes marcas de tempo neste importante período histórico.

10 Sputnik 1 – outubro de 1957

Sputnik 1

A URSS lançou o Sputnik 1, o primeiro satélite em órbita da Terra. Isso foi enorme para a tecnologia e engenharia de espaçonaves e até chocou os Estados Unidos. Como resultado, a NASA foi criada para facilitar mais financiamento, empregos e tempo na corrida ao espaço.

Para a maioria dos historiadores, o Sputnik 1 foi o que iniciou oficialmente a Corrida Espacial, pois viu a primeira peça de tecnologia artificial no espaço e desencadeou os eventos nos anos seguintes.

9 Sputnik 2 – novembro de 1957

Laika o cachorro em Sputnik 2

O Sputnik 2, assim como seu antecessor, foi a segunda espaçonave a ser lançada na órbita da Terra pela URSS. Desta vez carregava um animal vivo, uma cadela chamada Laika, fotografada nesta imagem tirada de Galeria incrivelmente expansiva de imagens espaciais da NASA.

Laika se tornou o primeiro ser vivo a orbitar a Terra, provando aos cientistas que era possível sobreviver, ainda que com tecnologia e trajes, na órbita da Terra. Laika forneceu informações cruciais aos cientistas da URSS, ao mesmo tempo em que motivava os EUA a se atualizarem.

8 Explorador 1 – fevereiro de 1958

Explorador 1 no espaço

Alguns meses depois que a URSS lançou seu satélite em órbita, os EUA se juntaram a eles e se juntaram oficialmente à Corrida Espacial. Sinalizou para a URSS que os EUA estavam agora investidos nessa corrida e estavam dispostos a dedicar tempo, recursos e dinheiro para chegar ao espaço.

Coletou dados no espaço por cerca de quatro meses e orbitou a Terra até 1970. Além disso, forneceu informações que levaram à descoberta do cinturão de radiação de Van Allen, outra vitória dos EUA na corrida.

7 Luna 2 – setembro de 1959

Lua 2

Depois que a Luna 1 escapou da órbita da lua em janeiro de 1959, a Luna 2 foi lançada e se tornou a primeira espaçonave a atingir a superfície da Lua. Foi também o primeiro objeto feito pelo homem a fazer contato com outro corpo celeste.

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Foi uma vitória significativa para a URSS na Corrida Espacial, visto que eles conseguiram chegar à Lua com um de seus objetos, algo que os EUA ainda não haviam alcançado. Eles seguiram esse sucesso com o lançamento do Luna 3 em outubro de 1959, que capturou as primeiras imagens do lado oculto da Lua. A Corrida Espacial estava quebrando limites a cada exploração, inspirando filmes por vir

6 Vostok 1 – abril de 1961

Yuri Gagarin a bordo do Vostok 1

Uma vitória clara para a URSS na corrida veio em abril de 1961 a bordo do Vostok 1, que viu Yuri Gagarin fazer uma única órbita ao redor da Terra.

Ele se tornou o primeiro humano a alcançar o espaço, portanto, o primeiro humano a viajar no espaço. Sua órbita durou uma hora e quarenta e oito minutos antes de pousar de volta na Rússia ocidental. Isso foi monumental para a Corrida Espacial, que até aquele momento não havia visto uma aventura humana além da Terra.

5 Mercury-Redstone 3 – maio de 1961

Mercury-Redstone 3 decolando

A URSS pode ter derrotado os EUA com o primeiro humano no espaço, mas apenas por algumas semanas. A NASA lançou o Mercury-Redstone 3 da Flórida, com Alan Shepard a bordo.

Embora Shepard não tenha entrado na órbita da Terra como Gagarin fez, ele realizou um voo suborbital de 15 minutos. Isso fez dele o primeiro americano a entrar no espaço e apenas o segundo humano a se envolver em voos espaciais. Mostrou ao mundo quão perto estava a Corrida Espacial e quão perto ambos os países estavam de levar um homem à Lua.

4 Leonov Spacewalk – março de 1965

Alexei Leonov Infográfico com informações sobre sua caminhada espacial

No Voskhod 2, Alexei Leonov se tornou a primeira pessoa a andar no espaço. Ele foi enviado ao espaço com outro membro da tripulação, Pavel Belyayev, na esperança de deixar a espaçonave com sucesso. Em seu traje altamente especializado, ele passou doze minutos “caminhando” no espaço.

Isso foi monumental para a corrida, pois provou tanto para a URSS quanto para os EUA que os humanos poderiam realmente deixar sua espaçonave no espaço e sobreviver, estimulando-os ainda mais a chegar à Lua.

3 Ano Mortal – 1967

Imagem dividida de Ed White, Gus Grissom, Roger Chaffee e Vladimir Komarov

Em um lembrete sombrio dos perigos das viagens espaciais, este ano viu o maior número de baixas tanto para os EUA quanto para a URSS. Ed White, Gus Grissom e Roger Chaffee foram mortos quando um incêndio começou em sua Apollo 1. Mais tarde no mesmo ano, Vladimir Komarov foi morto quando seu pára-quedas não abriu em sua reentrada na Terra.

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Este ano foi monumental para ambos os países, com suas perdas sendo sentidas em todo o mundo. Os humanos foram lembrados das consequências mortais de tentar chegar a algum lugar desconhecido.

2 Primeiros Homens na Lua – julho de 1969

Buzz Aldrin fotografado na Lua pelo comandante da missão Neil Armstrong

Após anos de tecnologia e ciência pioneiras, os humanos finalmente chegaram à Lua. Neil Armstrong se tornou o primeiro humano a pisar na Lua, seguido mais tarde por Edwin “Buzz” Aldrin. Os dois andaram na superfície da Lua por cerca de três horas.

O evento foi televisionado para todo o mundo e assistido por 723 milhões de pessoas. Ele garantiu uma vitória definitiva para os EUA na Corrida Espacial; eles finalmente colocaram humanos na Lua.

1 Apollo-Soyuz – julho de 1975

Dois astronautas do projeto de teste Apollo-Soyuz

Depois de ser derrotada em sua corrida para a Lua, a URSS mudou de tática e se concentrou na construção de uma Estação Espacial. Em 1975, as tensões diminuíram entre as duas nações, e os comandantes de ambos os países se reuniram na primeira Estação Espacial do mundo.

Tom Stafford e Alexei Leonov trocaram o primeiro aperto de mão internacional espacial. Muitos veem isso como o fim simbólico da Corrida Espacial, que inspirou inúmeros filmes, pois abriu o caminho para futuras missões espaciais conjuntas e a eventual criação da Estação Espacial Internacional.

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